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为普及Mini LED背光技术铺路,苹果拟包晶电LED产能

李星 2019-10-08 17:14
MacPro LED芯片 阅读(6364)
导语苹果推广Mini LED背光技术的优势,是自己有一条清晰的产品生态路线,并且可以不计成本的在硬件上进行量产技术尝试,并通过规模化采购,来降低供应商的成本。
   据业内传出的消息称,为了配合苹果的影视生产力计划,苹果在Mac Pro的XDR显示器上试水了Mini LED背光技术后,准备把这种技术在明年往iPad平板与MacBook笔记本电脑上推广,以便让生产力创作人员和专业观众能够获得更佳的影视创作与观鉴效果。
为普及Mini LED背光技术铺路,苹果拟包晶电LED产能
  苹果在Mac Pro上的Pro Display XDR显示器,采用了576个发光区的Mini LED背光技术。据李星后来了解,其实XDR显示器的这个背光板仍属类Mini LED背光技术,主要是其LED的芯片尺寸仍是常规的576颗小间距LED。
 
  苹果表示,Pro Display XDR显示器采用了一块32英寸的IPS LCD液晶面板,仍然是夏普的Oxide TFT工艺,分辨率为6016×3384,长宽比16:9,总计2040万像素,密度为218PPI,刷新率最高60Hz。
 
  其中XDR的意思是“Extreme Dynamic Range”,也就是极限动态范围,包括全屏稳定亮度1000hits、峰值亮度1600nits、SDR亮度500nits、对比度1000000:1、典型反射率1.65%、P3宽色域、10-bit色深(10.73亿色)、超宽视角(上下左右均为89度)。
 
  为了实现XDR,苹果在这款显示器上采用了576个分区的Mini LED背光源系统,苹果自主设计的分区背光驱动芯片(TCON)精确控制20.37亿色和576个发光区域同步,并支持True Tone,两个环境光传感器。
 
  苹果除了积极推出影视与新闻订阅服务外,还计划推出先于影院播放的影视作品拍摄计划,并预计把这计划扩大到传统影视圈外的流媒体服务领域。苹果升级其iPad平板与MacBook笔记本电脑的生产力工具能力,也可以认为最后还是为苹果的内容服务大目标进行生态增强。
 
  苹果XDR显示器Mini LED背光的LED芯片由台湾厂商晶电供货,因此,此次iPad平板与MacBook笔记本电脑的LED芯片试样仍由晶电负责,整个背光源的模组加工组装也仍由瑞仪负责。
 
  不过据了解,由于iPad平板与MacBook笔记本电脑对背光源的厚度要求十分敏感,苹果在XDR显示器上采用的576个Mini LED背光发光区要解决均匀性问题比较困难,因此在提供的样品里面,含有原苹果与JDI为苹果手表设计的超薄Mini LED背光源模式样品,也就是采用576X(5*5)阵列的Mini LED背光源系统,也就是LED的数量增加了25倍。
 
  这样苹果的采用同样的背光源芯片与分区调色软件算法的情况下,可以快速的让XDR显示器跟iPad平板与MacBook笔记本电脑上的显示屏显示效果完全一致。目前苹果对这三款显示器/屏的面板,都是统一的IGZO LCD面板。
 
  从业内传出来的消息显示,苹果已经对相关样品进行了测试并封样,而且曾对晶电在Mini LED的产能供应上有所询商,看有没有可能包下晶电的产能来进行大批量生产Mini LED产品,以应对采用超薄Mini LED背光后所带来的Mini LED量产、测试与修补产能瓶颈。
 
  当然,苹果仍然在极力保证现有背光源厚度和576调光分区的情况下,调整组成背光源的各种材料参数,以求能够成本增加不多的情况下,实现同样的效果。
 
  目前Mini LED背光技术最大的难点,实际上并不在Mini LED背光源的产品量产上,最大的障碍其实是在如何配合调光技术的分区上,涉及的是驱动算法与驱动芯片设计,以及根据算法和分区数量所生存的技术参数,再进行的背光源产品的光学设计等方面。
 
  事实上,除了苹果外,业界现在很多配备Mini LED背光源的产品采用方式,仍然属于彩色驱动LCD加Mini LED背光源黑白增强补偿驱动模式来进行调光处理,常常出现显示不均匀或色斑显示干扰问题,而为了解决这些问题,最简单的方法,要么增加背光源的厚度,要么就是增加Mini LED芯片的数量,前者导致背光源厚度增加,背光效率下降,后者则会让成本迅速增加。
 
  台湾业界虽然有类似苹果分区背光驱动芯片(TCON)产品,能主动控制LCD与不同发光区域同步,并且还扩展到了迭屏显示器的调光屏驱动应用上,但成本上并不低,无法在量产效率成本和使用成本上,与OLED面板抗衡,这也是不管Mini LED背光技术产品,还是迭屏技术产品,都还找不到大规模应用市场的原因。
 
  苹果推广Mini LED背光技术的优势,是自己有一条清晰的产品生态路线,并且可以不计成本的在硬件上进行量产技术尝试,并通过规模化采购,来降低供应商的成本。
 
  从李星在行业中了解的信息来看,目前仍不清楚苹果在Mini LED背光技术的推进速度会不会加快。从天风天风国际郭明錤今年四月份发出的预测报告看,苹果最快将在2020年第四季度至2021年1-2季度分别推出真正配备Mini LED背光技术显示屏的高端规格iPad平板电脑与MacBook笔记本电脑。
 
  不过如果晶电开始大量采购4吋LED设备的时候,或许就是苹果真正释放了相关Mini LED背光源订单,而4吋LED设备的数量多少,则可以看出苹果是采用现有的576分区方式还是在576分式基础上少许改良的模式,或者是576X(5*5)阵列分区方式,因为后者的设备数量,至少要多出十倍到二十倍以上才能满足。
 
  相对来说,瑞仪由于只负责订单规模变化不太大的组装加工产能,除了更新必要的加工与测试设备外,工场设置调整并不明显,最大的变化将是因为产品单价提升所带来的营收规模增加。
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